地球35亿年前生命演变事件,4亿年后智人才登场

2019-09-13 14:54 来源:未知

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地球已经存在了45.4亿年,这是漫长而又忙碌的几十亿年。在这段时间内发生了数不尽的事件,其中有些事件成为了影响地球历史和生命进程的里程碑。今天,我们就来看看,塑造了这个世界的24个重大转折点。

地球已经存在了45.4亿年,这是漫长而又忙碌的几十亿年。在这段时间内发生了数不尽的事件,其中有些事件成为了影响地球历史和生命进程的里程碑。今天,我们就来看看,塑造了这个世界的24个重大转折点。

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这是在苏格兰图灵顿海湾找到了原始生物化石之一。其中包含着10亿年前生活于湖底的生物遗迹。

  1. 地球的诞生
  1. 地球的诞生

对地球上生命的大多数描述始于5亿多年前。就在那时,一场创造性的进化爆发造就了今天几乎所有活着的动植物的祖先。在这次“寒武纪爆发”之后,生命的故事是关于鱼类、两栖动物、昆虫、陆地植物、恐龙的兴衰,最终是人类的出现。这是一个史诗般的故事,但它只跨越了地球生命历史的八分之一。

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问题是,尽管动植物留下了丰富的化石,但前寒武纪岩石几乎没有早期生命的痕迹。查尔斯·达尔文在“物种起源”一书中写道:“对于我们为什么找不到这些巨大的原始时期的记录这一问题,我无法给出令人满意的答案。”从那时起,已经发现了一些化石遗骸,但这些化石大多是微小的斑点,不愿透露自己的秘密。然而,近年来,独具匠心的研究人员已经找到了新的方法来揭开生命的黑匣子的盖子。

图灵顿海湾:这里发现的古老化石标志着生物从海洋走向陆地的关键一步

当太阳还是一颗年轻的恒星时,在它的周围围绕着由尘埃、气体和岩石形成的云,这便是地球的诞生之地。一些岩石会发生碰撞,最终,它们的质量大到足以通过引力吸引其他岩石,或周围其他的物质,从而形成了地球。月球可能是在不久之后形成的,我们普遍认为当时有一块行星大小的岩石撞击地球,产生了巨大的碎片,凝结成了月球。

当太阳还是一颗年轻的恒星时,在它的周围围绕着由尘埃、气体和岩石形成的云,这便是地球的诞生之地。一些岩石会发生碰撞,最终,它们的质量大到足以通过引力吸引其他岩石,或周围其他的物质,从而形成了地球。月球可能是在不久之后形成的,我们普遍认为当时有一块行星大小的岩石撞击地球,产生了巨大的碎片,凝结成了月球。

这就是最初35亿年的故事。这是一个由单细胞生物主导的故事,但它也是一个灾难性的变化。它包含了大陆的诞生,有史以来最严重的化学污染行为,以及一个可能在宇宙其他地方从未发生过的反常的进化事件。这是一段史诗般的旅程,所以请系好安全带。

新浪科技讯 北京时间4月15日消息,据英国每日邮报报道,科学家们在苏格兰一个偏远的海湾找到了一些古老的生物化石,这些化石标志着生物从海洋走向陆地的关键一步。

  1. 生命的起源(42 - 37亿年前)
  1. 生命的起源(42 - 37亿年前)

最初是地球。它是大约45.4亿年前由岩石和尘埃形成的,不久之后,它又被另一颗小行星(或可能是几颗小行星)击中。撞击融化了地球表面,并将大块物质抛入轨道,形成了月球。地球的水是生命的一个重要成分,水的来源是一场长期的争论。水可能被锁在形成这颗行星的岩石中,后来被彗星带进来,或者它可能来自星际空间,比太阳本身还要古老。

这些化石发现于苏格兰西部海岸的图灵顿海湾,其中包含着10亿年前生活于湖底的生物遗迹。这些微小的化石标志着一次重要的飞跃:生物首次从简单的细菌向更加复杂的细胞结构和有性繁殖进化。

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“生命可能比人们想象的要容易些。”

马丁?布莱瑟是英国牛津大学地球科学系的教授,他说:“这些化石证据说明低等生物向湖相的藻类细胞生物转变的发生至少在10亿年前便已经开始了,这远早于我们先前的估计。”他的这项研究已经发表于《自然》杂志。

没有人确切地知道生命是从什么时候开始的。目前已确认的最古老的单细胞微生物化石大约存活于42亿到37亿年前。生命有可能起源于深海热泉,也有可能起源于火山口附近的淡水泥坑,又或是来自地球之外。

没有人确切地知道生命是从什么时候开始的。目前已确认的最古老的单细胞微生物化石大约存活于42亿到37亿年前。生命有可能起源于深海热泉,也有可能起源于火山口附近的淡水泥坑,又或是来自地球之外。

生命是什么时候开始的还不清楚。麻省理工学院的格雷格·富尼尔(Greg Fournier)表示:“我们所掌握的最古老且无争议的证据是皮尔巴拉·斯特雷利池(Pilbara Strelley Pool)叠层石。”这些保存在澳大利亚西部的微生物已经有34亿年的历史了。然而,它们不可能是第一次生命,因为细胞具有复杂的膜结构,并且连接在一起形成链。富尼尔说,它们看起来像是“一个复杂的、多样化的细菌生态系统”。

和它们的细菌祖先不同,细胞拥有分化的内部结构,包括各种细胞器,如细胞核,以及对光合作用的出现非常关键的结构机制。同时,它们开始进化出有性繁殖,这将有助于它们加速进化。专家们相信,这些生物最终进化成了绿藻类以及陆地植物。

  1. 借用阳光的能量
  1. 借用阳光的能量

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查尔斯?威尔曼博士是此项研究的合着者。他说:“一般认为生命起源于海洋,并且生命的早期演化都是在大海中完成的。在那一时期,大陆一般被认为是荒芜的,没有生命的。最多也就是为数不多的细菌类微生物散布其间,最主要的是蓝菌类。而这一次,我们从苏格兰地区10亿年前的地层中找到了陆地上的复杂结构生命体化石证据。这说明这一时期的陆地生命形式要比我们原先预料的更复杂,也更繁盛。 这也开启了这样一种可能性,那就是生命的早期进化历程可能有一部分是在陆地环境下发生的,而非完全在海洋中进行。”

所有的生命都需要能量才能生存,而地球上生命的最大能量来源就是太阳。一些早期的微生物进化出了一种利用阳光的能量从简单分子中制造葡萄糖的方法,这个过程就是光合作用。但有别于现代植物的是,最早进行光合作用的生物体并不能将氧气当成废弃物排出,因此当时的空气中并没有氧气。

所有的生命都需要能量才能生存,而地球上生命的最大能量来源就是太阳。一些早期的微生物进化出了一种利用阳光的能量从简单分子中制造葡萄糖的方法,这个过程就是光合作用。但有别于现代植物的是,最早进行光合作用的生物体并不能将氧气当成废弃物排出,因此当时的空气中并没有氧气。

叠层石不是地球上的第一个生命

在地球上最早的生命出现之后大约5亿年,陆地上也开始为生命所占据。不过这些最早的居民都是些比较低等的形式,如地衣和苔藓等。而在大约同一时期,第一批动物也开始向陆地蹒跚进发。之后,地球上又陆续出现了鱼类、爬行类、哺乳类、蕨类、裸子植物和被子植物。

4.板块构造的开始

4.板块构造的开始

关于古老化石的说法经常被吹捧。而已知的最早的生命化学痕迹似乎可以追溯到41亿年前。但这一证据是有争议的,部分原因是人们认为地球在40到38亿年前曾受到陨石的袭击,使其无法居住。然而,在过去几年里,这一“后期猛烈轰炸”被重新评估。模拟表明,大型陨石不是在一次短暂、持续的爆炸中发生,而是在大约30亿年前一直以低速率发生。这些影响会给生命带来问题,但不可能消除它。

布莱瑟教授补充道:“这一切神奇的进展都离不开很久以前那些不起眼的微生物先行者的贡献。而现在,它们正安静地长眠于苏格兰图灵顿湾的磷酸盐沉积物中。”

现在,地球的表面被分成几十块岩石板块,其中有的板块有时会撞击到另一块,在地球熔融的中心被摧毁。这个过程被称为板块构造,地质学家猜测它大约始于30亿年前。只有当板块构造开始运作时,第一块大陆才得以形成。

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这有助于解释为什么去年8月出现了一些小小的阻力,当时一项新的计算将生命的起源牢牢地置于38亿年前。英国布里斯托尔大学的达维德·皮萨尼(Davide Pisani)和他的同事们汇编了102个现存物种的基因数据,并建立了一个显示它们之间亲缘关系的族谱图。然后,他们从化石记录中提取了一些确切的数据,并利用这些数据计算出进化的速度,使他们能够估计生命历史上的一些关键阶段是何时发生的。其中之一就是最后一个普遍共同祖先的起源,他们估计这一祖先至少生活在39亿年前。最早的有机体可能出现得更早--非常接近地球历史的开端,暗示生命可能比以前想象的更容易开始。

最后,他说:“我可以非常有把握的说,正是因为有了这些小生物,广袤的陆地才会从一片荒芜的沙漠变成今天苍翠的天堂。”

  1. 大氧化事件

现在,地球的表面被分成几十块岩石板块,其中有的板块有时会撞击到另一块,在地球熔融的中心被摧毁。这个过程被称为板块构造,地质学家猜测它大约始于30亿年前。只有当板块构造开始运作时,第一块大陆才得以形成。

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  1. 大氧化事件

我们已经对LUCA的情况有所了解。几个小组已经使用类似于皮萨尼的遗传学方法来确定它拥有哪些基因,哪些基因进化得更晚。2016年,德国杜塞尔多夫大学的威廉·马丁(William Martin)和他的团队发表了最全面的论文。他们鉴定了355个LUCA可能拥有的基因。这表明它生活在一个炎热的地方,用二氧化碳制造醋酸盐,作为它的食物。然而,它并不具备制造氨基酸的机制--氨基酸是蛋白质的基石,所以很可能是从环境中获得的。LUCA似乎是一个复杂的有机体,但仍然缺少一些关键的能力。

在地球历史的前半部分中,空气中是几乎没有氧气的。后来,一些细菌开始像现在的绿色植物那样,利用阳光从二氧化碳和水中制造糖分。它们把氧气作为废弃物排出体外,创造出了我们今天所拥有的富氧大气。但由于第一次氧化事件可能将温室气体——甲烷,从空气中剥离,导致整个地球冻结成了一个“雪球地球”。

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在接下来的十亿年里,生命变得多样化了。根据皮萨尼的研究,第一次大分裂发生在至少34亿年前。它产生了两类微生物,细菌和古生菌。尽管它们在显微镜下看起来几乎无法区分,但它们具有独特的生物化学特性。特别是,许多古生菌已经进化到了在极端条件下生活,如高温。它们还以不寻常的方式滋养自己,包括一种被称为产甲烷的独特方法。所谓的产甲烷菌是利用二氧化碳或乙酸来获取能量,将甲烷作为废物释放出来。它们的进化在地球生命史上发挥了关键作用。

6.复杂的细胞

在地球历史的前半部分中,空气中是几乎没有氧气的。后来,一些细菌开始像现在的绿色植物那样,利用阳光从二氧化碳和水中制造糖分。它们把氧气作为废弃物排出体外,创造出了我们今天所拥有的富氧大气。但由于第一次氧化事件可能将温室气体——甲烷,从空气中剥离,导致整个地球冻结成了一个“雪球地球”。

起初,氧气是一种致命的污染。

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6.复杂的细胞

富尼尔和他的学生乔·沃尔夫现在已经算出了甲烷产生的时间。用一种类似于皮萨尼的方法,他们计算出它在35亿年前或更多年前出现在一些古生菌中。支持这一令人惊讶的早期日期的证据来自岩石中的化学物质,表明那时空气中有甲烷。这也符合全球正在发生的一些变化。沃尔夫说:“大气模型表明,当时地球上可能有液态水,但我们也知道,太阳不像现在那么明亮。光是太阳不可能使冰变暖并融化。”但甲烷,一种强大的温室气体,可能会帮上忙。因此,古生菌似乎是第一批影响地球气候的生物。而且,通过让地球变暖,它们也支撑了原始生态系统的其他部分。

最早的一批生物体是像现代细菌一样的简单细胞,但其中一些细胞的内部开始变得非常复杂。这些“真核生物”在它们的细胞内部发展出了许多专门的“设备”,它们也有了一种新的能量来源——线粒体。线粒体曾是一种自由生存的细菌,但通过一种名为内共生的过程被吸收。我们所见过的每一种动植物都是真核生物。

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产甲烷是革命性的,但它是一种低效的营养形式。先前发表的一项研究揭示了生命是如何进化出一种更好的方式来养活自己的。首先,它依赖于几乎不产生能量的化学反应,包括甲烷生成。后来,一些古生菌进化出了利用硫磺的能力,硫磺是一种更好的能源。然后其他人开始使用更有效的东西:氧气。但只有当空气中有氧气时,才有可能做到这一点。那它从哪来的?

7.性的起源

最早的一批生物体是像现代细菌一样的简单细胞,但其中一些细胞的内部开始变得非常复杂。这些“真核生物”在它们的细胞内部发展出了许多专门的“设备”,它们也有了一种新的能量来源——线粒体。线粒体曾是一种自由生存的细菌,但通过一种名为内共生的过程被吸收。我们所见过的每一种动植物都是真核生物。

在地球历史的头20亿年里,没有游离氧。相反,它被锁定在矿物和其他化学物质中,因为它很容易与不同的元素反应。所有这些都改变了24亿年前的“大氧化事件”。推动因素是蓝藻的崛起,它利用了阳光的能量。事实上,其他细菌在大约35亿年前就进化出了光合作用的能力。但是蓝藻是第一个利用太阳的能量将二氧化碳和水融合成糖,把氧气作为废物释放出来的细菌。在这样做的过程中,它们成为了第二个具有全球影响的有机体。

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7.性的起源

现在空气中有氧气。当时的水平远低于今天的水平,并且在超过10亿年的时间里一直保持在低水平。然而,氧气帮助触发了地球历史上最戏剧性的事件之一:冰河时期,以至于整个地球都冻结了。第一个“雪球地球”在空气中氧气出现后不久就开始了,并一直持续到21亿年前。大气中的氧气通过与产甲烷菌产生的甲烷反应起到了一定的作用,减少了这种化学物质的温室效应。第二个原因是第一大洲的出现。它们比海洋还要苍白,把更多的太阳热量反射回太空。最后,与新形成的山脉风化有关的化学反应消除了空气中的另一种温室气体--二氧化碳。

在18亿~8亿年前这段时间内的化石记录看上去都没有太大亮点,这段时期甚至被称为“枯燥的十亿年”。但在枯燥的外表背后,实则发生了许许多多的事件。首先,性的最早进化可能就发生在这段时间之内。目前,我们还不清楚从什么时候起,为什么有些生物体开始不再简单地遵循一分为二的生殖方式,而是开始进行混乱的有性生殖。但这肯定发生在12亿年前,因为从那时起就有了红藻化石,它们显然正在形成特殊的生殖细胞,比如孢子。

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我们倾向于认为氧是生命所必需的,但一开始它是一种致命的污染,它在空气中的积累可能导致了第一次大规模灭绝。富尼尔说,今天,氧气对“厌氧菌”--生活在没有氧气的地方的生物,是有毒的,所以它可能对许多古老的微生物是致命的。雪球地球上的冰也会破坏许多栖息地。然而,微生物化石记录太少,无法证明这一点。他说:“没有办法从经验上检测微生物的大规模灭绝。”

8.多细胞生命

在18亿~8亿年前这段时间内的化石记录看上去都没有太大亮点,这段时期甚至被称为“枯燥的十亿年”。但在枯燥的外表背后,实则发生了许许多多的事件。首先,性的最早进化可能就发生在这段时间之内。目前,我们还不清楚从什么时候起,为什么有些生物体开始不再简单地遵循一分为二的生殖方式,而是开始进行混乱的有性生殖。但这肯定发生在12亿年前,因为从那时起就有了红藻化石,它们显然正在形成特殊的生殖细胞,比如孢子。

在这场令人毛骨悚然的动荡之后,出现了一段平静的时期。传统观点认为,随着气候的稳定和氧气水平的降低,进化停滞了。生命的历史被认为是如此沉闷,以至于18亿到8亿年前的这段时期被称为“无聊的十亿年”。事实上,并不是这样的。就在这个时候,生命取得了两项最大的进步。而且,根据最近的研究,这些进化上的创新可能是有机体应对有限营养挑战的结果。

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8.多细胞生命

不管是什么原因,第一次飞跃是一种新的有机体--真核生物的出现。皮萨尼的研究估计,这发生在18亿到12亿年前,深藏在令人厌烦的10亿年前。真核细胞比以前的任何细胞都更大、更复杂。它们有复杂的内膜,它们的DNA储存在一个叫做细胞核的房间里,它们包含着被称为线粒体的微小的香肠形状的物体,它为它们提供能量。只有真核细胞才能形成像植物、昆虫和人类这样复杂的多细胞有机体,细菌和古生菌不能以这种微妙的方式连接起来,因此,真核生物的起源是生命史上最重要的事件之一。

第一次,生命不再仅仅是由单个细胞组成,这时候,细胞开始结合在一起形成了有嘴巴、四肢和感觉器官的更大的生物体。很难说这具体发生在什么时候:大型生物体的化石可以追溯到21亿年前,但这些可能只是菌落。不同的生物群体可能独立地进化成多细胞生物,植物先于动物。

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真核生物不是通过竞争(竞争驱动了大量的进化)产生的,而是通过合作产生的。在某种程度上,古生菌肯定吞下了一种细菌,两种生物一起生活,细菌成为第一个线粒体。这到底是怎么发生的还在争论之中。通过研究最近发现的一组被称为“阿斯加德古生菌”的有机体,我们可能很快就会知道更多的信息,这些古生菌是真核生物最接近的单细胞近亲。然而,复杂生命的创造似乎只发生过一次,这表明这是一件怪事。如果是这样,那就有了极大的含义。这意味着,尽管其他行星可能是简单细胞的家园,但这些细胞可能在没有复杂生命出现的情况下长盛不衰。

威尼斯网站,9.一个冰冻的世界(8.5~6.35亿年前)

第一次,生命不再仅仅是由单个细胞组成,这时候,细胞开始结合在一起形成了有嘴巴、四肢和感觉器官的更大的生物体。很难说这具体发生在什么时候:大型生物体的化石可以追溯到21亿年前,但这些可能只是菌落。不同的生物群体可能独立地进化成多细胞生物,植物先于动物。

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9.一个冰冻的世界(8.5~6.35亿年前)

随着真核生物的进化,地球上的生命可能会发生另一次大飞跃,成为多细胞生物。那是什么时候发生的?直到20世纪50年代,已知的最古老的多细胞生物是从5.41亿年前的寒武纪开始的。随后,一些英国学生发现了一个化石,这是第一个被确认的埃迪卡拉纪(Ediacaran)化石,这是一种奇怪的多细胞生物,生活在6.35亿至5.42亿年前。这个群体的性质长期以来一直是个谜。一项新的研究表明,至少有一种叫做迪更逊水母的动物是已知的最早的动物,有5亿年的历史。然而,埃迪卡拉菌并不是最早的多细胞生物。

地球再次被冻结,这次的冰期为时近2亿年,冰雪可能从两极一直延伸到赤道。这次的冰期可能触发了第一批复杂动物的进化。很快,出现了最早的复杂生物体——埃迪卡拉动物群,它们是一种奇怪的管状和叶状生物。

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“也许当地球变成一个巨大的雪球时,进化被减缓了。”

10.寒武纪大爆发

地球再次被冻结,这次的冰期为时近2亿年,冰雪可能从两极一直延伸到赤道。这次的冰期可能触发了第一批复杂动物的进化。很快,出现了最早的复杂生物体——埃迪卡拉动物群,它们是一种奇怪的管状和叶状生物。

2016年,由中国地质调查局的一个团队描述了长达30厘米的长方形和舌形斑点。它们看起来像原始的海藻,在15.6亿年前的岩石中被发现。保存的细胞材料的碎片显示,这些细胞被组织在紧密包装的片层中,而不是松散的菌落中,这有力地表明它们是真正的多细胞生物。今年,一项后续研究发现,直到大约15.7亿年前,这些生物生活的海洋中的氧气很低,然后含量上升,这表明是额外的氧气使它们变得更大、更复杂。

在动物进化不久之后,进化经历了两次重大的增长高峰。在寒武纪大爆发中,数千万年的时间内出现了大量的现代动物种群。这种明显的“爆发”或与这时的许多动物都拥有坚硬的外壳有关,因为它们可以更好地变成化石。接着在4.89亿年前,每一个动物种群都在奥陶纪生物大辐射事件中得到扩张。

10.寒武纪大爆发

人们曾经想知道为什么多细胞生物要花这么长时间才能进化。现在我们有了一个新的谜题:为什么他们花了十亿年才发展成更复杂的埃迪卡拉纪。也许氧气水平还得进一步升高。或者,在7.2亿到6.35亿年前的第二个雪球地球时期,进化被减缓了。然而,微化石记录显示,几乎没有证据表明物种在那个时候被消灭了。事实上,有人争辩说,有些生物在地球表面结冰的地方繁衍生息。

11.植物攻占陆地

在动物进化不久之后,进化经历了两次重大的增长高峰。在寒武纪大爆发中,数千万年的时间内出现了大量的现代动物种群。这种明显的“爆发”或与这时的许多动物都拥有坚硬的外壳有关,因为它们可以更好地变成化石。接着在4.89亿年前,每一个动物种群都在奥陶纪生物大辐射事件中得到扩张。

所以,谜团依然存在。生命的黑暗时代还没有被完全照亮。但我们比几年前知道的要多得多。很明显,我们今天所知的生命,如果没有在进化的最初35亿年中发生的所有创新,就不会存在。

早在5亿年前,有一些动物就已经离开海洋,踏上了陆地,但它们只是短暂地造访——也许是为了在没有天敌的地方产卵。最早在陆地上定居的是植物,而最早一批陆地植物是绿藻的近亲,但它们很快就多样化了。

11.植物攻占陆地

12.奥陶纪的苦难(4.6-4.3亿年前)

早在5亿年前,有一些动物就已经离开海洋,踏上了陆地,但它们只是短暂地造访——也许是为了在没有天敌的地方产卵。最早在陆地上定居的是植物,而最早一批陆地植物是绿藻的近亲,但它们很快就多样化了。

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12.奥陶纪的苦难(4.6-4.3亿年前)

奥陶纪是一个生命繁盛的时期,但在它的尽头,世界的温度急剧下降,冰原从两极迅速扩散开来。随之而来的冰河时代被称为安第斯-撒哈拉冰期,因为人们是在安第斯山脉和撒哈拉沙漠发现了这一冰期的证据。深度的冰冻导致了历史上第二严重的物种灭绝,即奥陶纪物种灭绝事件。当时,大多数的生命仍在海洋之中,而85%的海洋物种在这次灭绝事件中被抹去。在此之后,鱼类变得更加常见。

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13.在陆地行走的鱼

奥陶纪是一个生命繁盛的时期,但在它的尽头,世界的温度急剧下降,冰原从两极迅速扩散开来。随之而来的冰河时代被称为安第斯-撒哈拉冰期,因为人们是在安第斯山脉和撒哈拉沙漠发现了这一冰期的证据。深度的冰冻导致了历史上第二严重的物种灭绝,即奥陶纪物种灭绝事件。当时,大多数的生命仍在海洋之中,而85%的海洋物种在这次灭绝事件中被抹去。在此之后,鱼类变得更加常见。

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13.在陆地行走的鱼

当植物在陆地上良好生长之后,下一步就是动物也开始从水中向陆地迁徙。最早离开水的物种包括昆虫,这大约发生在4亿年前。但不久之后,一些大型的脊椎动物也加入了迁移行列,例如提塔利克鱼。外表与蝾螈相似的提塔利克鱼最终进化出了四肢,之后,两栖动物、爬行动物和哺乳动物开始陆续出现。泥盆纪晚期的大灭绝导致了许多海洋动物的消失,其中包括一些看起来很非常可怕的甲壳类鱼类。

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14.爬行动物的黎明

当植物在陆地上良好生长之后,下一步就是动物也开始从水中向陆地迁徙。最早离开水的物种包括昆虫,这大约发生在4亿年前。但不久之后,一些大型的脊椎动物也加入了迁移行列,例如提塔利克鱼。外表与蝾螈相似的提塔利克鱼最终进化出了四肢,之后,两栖动物、爬行动物和哺乳动物开始陆续出现。泥盆纪晚期的大灭绝导致了许多海洋动物的消失,其中包括一些看起来很非常可怕的甲壳类鱼类。

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14.爬行动物的黎明

当第一批爬行动物出现时,地球正处于一场被称为晚古生代大冰期的漫长寒流中。爬行动物是从类似蝾螈的两栖动物进化而来的。与它们的祖先不同的是,它们具有坚硬的鳞片状皮肤,并且产下的蛋具有坚硬的外壳,无需放在水中。这让它们很快在陆地上成为优势动物。长得像爬行动物的异齿龙身长4.5米,但它们并不是恐龙。

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15.盘古大陆

当第一批爬行动物出现时,地球正处于一场被称为晚古生代大冰期的漫长寒流中。爬行动物是从类似蝾螈的两栖动物进化而来的。与它们的祖先不同的是,它们具有坚硬的鳞片状皮肤,并且产下的蛋具有坚硬的外壳,无需放在水中。这让它们很快在陆地上成为优势动物。长得像爬行动物的异齿龙身长4.5米,但它们并不是恐龙。

所有的大陆聚集在一起形成了一个巨大的超大陆,它被称为盘古大陆,包围在它周围的是一个横跨世界所有海洋的泛大洋。这一直持续到1.75亿年前,在几千万年的时间内开始分裂。它破碎的残骸变成了我们熟悉的现代大陆。

15.盘古大陆

16.二叠纪灭绝

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所有的大陆聚集在一起形成了一个巨大的超大陆,它被称为盘古大陆,包围在它周围的是一个横跨世界所有海洋的泛大洋。这一直持续到1.75亿年前,在几千万年的时间内开始分裂。它破碎的残骸变成了我们熟悉的现代大陆。

正当爬行动物进入繁盛期时,地球上的生命面临了最大的挑战。二叠纪大灭绝是地球历史上最严重的一次大规模灭绝事件,96%的海洋物种和数量相近的陆地动物惨遭灭绝。我们不确定这是由什么引起的,但是大规模的火山爆发可能是罪魁祸首。在此之后,最早的恐龙登场了。

16.二叠纪灭绝

17.毛茸茸的野兽

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正当爬行动物进入繁盛期时,地球上的生命面临了最大的挑战。二叠纪大灭绝是地球历史上最严重的一次大规模灭绝事件,96%的海洋物种和数量相近的陆地动物惨遭灭绝。我们不确定这是由什么引起的,但是大规模的火山爆发可能是罪魁祸首。在此之后,最早的恐龙登场了。

在恐龙经历扩张和多样化的同时,第一批哺乳动物也在进化。它们的祖先是一种名为犬齿兽的爬行动物,它们的脸看起来和狗有点相像,并且有可能有皮毛或胡须。早期的哺乳动物,如摩尔根兽,体型都比较小,有点像鼩鼱,可能只在夜间活动。这些特征或许促使了它们进化成为温血动物,拥有了维持恒定体温的能力。

17.毛茸茸的野兽

18.三叠纪大灭绝

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在恐龙经历扩张和多样化的同时,第一批哺乳动物也在进化。它们的祖先是一种名为犬齿兽的爬行动物,它们的脸看起来和狗有点相像,并且有可能有皮毛或胡须。早期的哺乳动物,如摩尔根兽,体型都比较小,有点像鼩鼱,可能只在夜间活动。这些特征或许促使了它们进化成为温血动物,拥有了维持恒定体温的能力。

恐龙在陆地上繁衍生息,而在海洋中,在食物链最顶端的是被称为鱼龙的巨型爬行动物。接着,另一场灾难又发生了——三叠纪大灭绝事件。我们知道它大约杀死了80%的物种,但并不确定是什么导致了这场灾难。之后,恐龙成为了陆地上的主要动物,并且最终达到了巨大的体型。

18.三叠纪大灭绝

19.飞行的羽毛

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恐龙在陆地上繁衍生息,而在海洋中,在食物链最顶端的是被称为鱼龙的巨型爬行动物。接着,另一场灾难又发生了——三叠纪大灭绝事件。我们知道它大约杀死了80%的物种,但并不确定是什么导致了这场灾难。之后,恐龙成为了陆地上的主要动物,并且最终达到了巨大的体型。

鸟类是从有羽毛的恐龙进化而来的,现代鸟类从本质上其实是迅猛龙,只是对鸟类来,嘴巴被喙取代了,臂膀被翅膀取代了。最着名的早期鸟类是始祖鸟,它们生活在1.5亿年前。但近年来,在中国发现了一些年代更早的化石,如郑氏晓廷鸟和曙光鸟。

19.飞行的羽毛

20.花的绽放

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鸟类是从有羽毛的恐龙进化而来的,现代鸟类从本质上其实是迅猛龙,只是对鸟类来,嘴巴被喙取代了,臂膀被翅膀取代了。最着名的早期鸟类是始祖鸟,它们生活在1.5亿年前。但近年来,在中国发现了一些年代更早的化石,如郑氏晓廷鸟和曙光鸟。

花的出现时间其实相对较近,这听起来或许有些奇怪。陆地植物已经有4.65亿年的历史,但其中三分之二以上的时间都没有绽放出花朵。开花植物是在恐龙时代的中期才出现的。同样,我们熟悉的草是在更近的时间才出现的。最古老的草的化石只有7000万年的历史,虽然草的真实进化时间有可能比这要早一点。

20.花的绽放

21.恐龙之死

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花的出现时间其实相对较近,这听起来或许有些奇怪。陆地植物已经有4.65亿年的历史,但其中三分之二以上的时间都没有绽放出花朵。开花植物是在恐龙时代的中期才出现的。同样,我们熟悉的草是在更近的时间才出现的。最古老的草的化石只有7000万年的历史,虽然草的真实进化时间有可能比这要早一点。

称霸地球的恐龙灭绝了。6500万年前,一大块来自外太空的巨大岩石撞击了现在的墨西哥。不仅引发了毁灭性的爆炸,而且带来了更糟糕的长期影响。尘埃被抛向高层大气,阻隔了阳光,随之而来的是寒冷与黑暗,地球经历了第五次也是目前为止最后一次大规模灭绝。陆地上的恐龙是最大的受害者,翼龙和巨大的海洋爬行动物也都因此消亡。

21.恐龙之死

22.树上的生活(6000万-5500万年前)

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称霸地球的恐龙灭绝了。6500万年前,一大块来自外太空的巨大岩石撞击了现在的墨西哥。不仅引发了毁灭性的爆炸,而且带来了更糟糕的长期影响。尘埃被抛向高层大气,阻隔了阳光,随之而来的是寒冷与黑暗,地球经历了第五次也是目前为止最后一次大规模灭绝。陆地上的恐龙是最大的受害者,翼龙和巨大的海洋爬行动物也都因此消亡。

几乎就在恐龙灭绝不久之后,哺乳动物就进化出了一种与现代人类一样的能力,那就是能利用胎盘在子宫内哺育幼崽。不久,这些早期胎盘哺乳动物中的一些就进化成了最早的灵长类动物。它们最终成为了猴子、猿和人。但最早的是一些小小的动物。目前已知的最古老的灵长类骨骼属于一种名为阿喀琉斯基猴的物种,它们的重量不超过30克,生活在亚洲炎热且潮湿的热带雨林中。

22.树上的生活(6000万-5500万年前)

23.最早的人类(1300万-700万年前)

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最早的类人猿大约出现在2500万年前的非洲。然后在某个时刻,这个群体分裂成现代人的祖先和现代猿的祖先。我们很难说出确切的时间,但根据对现代遗传学和大量化石的研究,我们有了一个大致的概念。已知最古老的古人类是乍得沙赫人,大约生活在700万年前。

几乎就在恐龙灭绝不久之后,哺乳动物就进化出了一种与现代人类一样的能力,那就是能利用胎盘在子宫内哺育幼崽。不久,这些早期胎盘哺乳动物中的一些就进化成了最早的灵长类动物。它们最终成为了猴子、猿和人。但最早的是一些小小的动物。目前已知的最古老的灵长类骨骼属于一种名为阿喀琉斯基猴的物种,它们的重量不超过30克,生活在亚洲炎热且潮湿的热带雨林中。

24.智人登场

23.最早的人类(1300万-700万年前)

在地球漫长的演化岁月中,智人出现的时间是非常晚的。然而,就在这短短的时间内,智人却以令人难以置信的速度在发展。 我们不仅拼凑出了地球的历史,还勾勒了整个宇宙的演化。成为了迄今为止唯一一个高智慧物种。

最早的类人猿大约出现在2500万年前的非洲。然后在某个时刻,这个群体分裂成现代人的祖先和现代猿的祖先。我们很难说出确切的时间,但根据对现代遗传学和大量化石的研究,我们有了一个大致的概念。已知最古老的古人类是乍得沙赫人,大约生活在700万年前。

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24.智人登场

在地球漫长的演化岁月中,智人出现的时间是非常晚的。然而,就在这短短的时间内,智人却以令人难以置信的速度在发展。 我们不仅拼凑出了地球的历史,还勾勒了整个宇宙的演化。成为了迄今为止唯一一个高智慧物种。

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